1.3.3 ADAPTACIONES CONDUCTUALES


Son las que implican una modificación en el comportamiento de los organismos por diferentes causas, por ejemplo, para ampliar su territorio, asegurar la reproducción, buscar alimento, defenderse de sus depredadores o para tener un ambiente idóneo para el mantenimiento y desarrollo de todas sus funciones biológicas.

La mayor parte de los estudios en esta área se han centrado en la actividad de los insectos, aves y mamíferos; por ello prácticamente se desconoce el patrón de comportamiento de más del 95% de las especies animales.

A continuación se describirán brevemente algunos- de estos estudios, realizados en diferentes especies, y que permitirán comprender que cada una de ellas utiliza patrones de comportamiento característicos:

• Amenaza y sumisión:

Son conductas típicas de animales gregarios, como manadas de antílopes, gacelas, búfalos y lobos, entre otros, donde un individuo se disputa la hegemonía del grupo, es decir, se presenta en la lucha por el territorio o por la posesión de las hembras. Estos rituales son distintos en los diferentes grupos de animales. Por ejemplo, las figuras 41 y 42, ilustran a los antílopes, cuyos cuernos son rectos y puntiagudos como espadas, y si se usan sin inhibición, podrían fácilmente desgarrar el vientre de un rival. Por esta razón, en el enfrentamiento, los cuernos son usados sólo en la posición de combate frontal con la cabeza inclinada (figura 41), se cruzan en una especie de escaramuza y los animales se empujan con violencia uno a otro. A veces sólo bastan actitudes de amenaza para establecer la superioridad de uno de los dos posibles contendientes (figura 42); de esta manera se evita la agresión propiamente dicha y el sometido puede seguir viviendo en el grupo junto al dominante, muy consciente de su papel de subordinado.

Figura 41. Combate entre antílopes machos. . Figura 42. Actitud de amenaza y sumisión (Tomadas de Wilson, E., Sociobiología)

-Orientación y migraciones:

La migración es una forma de movimiento en masa vinculada con el paso de las estaciones, cuando la luz del día, los vientos y las temperaturas comienzan a cambiar. La migración se asocia con los procesos de reproducción o de alimentación, es decir, los animales abandonan su domicilio para buscar alimento, pareja o condiciones apropiadas para vivir. Para ello, se organizan en grupos para protegerse, pues muchos depredadores no se atreven a atacar a sus presas cuando éstas se hallan agrupadas.

Además de las aves (figura 43), muchos mamíferos realizan migraciones, como los renos y los bisontes; muchos pinípodos (la foca y el elefante marino); los cetáceos (la ballena y el delfín); los peces (las anguilas y el salmón). Las migraciones de los insectos se observan en varias especies, como la mariposa Monarca y algunos coleópteros. Muchas especies hacen un viaje de ida y otro de regreso, completos, aunque en general los participantes son individuos de generaciones diferentes.

Con frecuencia la migración es un importante factor dependiente de la densidad o del número de individuos, es decir, a medida que aumenta el nivel de población, emigran muchos de sus integrantes por la falta de espacio y alimento. Esto se puede observar en los roedores como los lemmings y en las langostas del desierto.

Figura 43. Aves migratorias.

-Conductas de nidificación:

Algunos animales, como las aves (figura 441 algunos peces, varios insectos y algunos mamíferos, construyen nidos para criar y cuidar a los hijos, con ello se favorece la supervivencia de la especie al ofrecer seguridad, proximidad a las fuentes de alimentación y abrigo contra los rigores del clima. Los adultos cuidan a sus pequeños, los defienden de peligros inmediatos, velan su crecimiento y los protegen mientras en ellos se realizan los cambios que les permitan ser independientes. En el caso de las aves, esto puede durar de dos a siete horas, como en los patos comunes, o puede requerir hasta de 21 días, como en las golondrinas. Finalmente las crías abandonan el nido.

Figura 44. Nido, un lugar apropiado para criar a los pequeños.

-Conductas sociales:

Se presentan en los llamados insectos sociales, como las hormigas, abejas, avispas y termitas, los cuales forman sociedades donde hay una división del trabajo, es decir, se presentan jerarquías entre ellos, con una función concreta para cada casta. Por ejemplo, en las termitas (figura 45) los organismos llevan a cabo labores especializadas: las obreras son. responsables de construir del nido y vigilar su buen funcionamiento; actúan como niñeras y servidoras de los soldados y de la pareja real, que son incapaces de alimentarse solos. Los soldados defienden el nido. Tanto los soldados como las obreras pueden ser hembras o machos. El rey y la reyna se encargan de la reproducción. Los soldados y las obreras son estériles. Cualquier ninfa puede transformarse en obrera, soldado, rey o reyna, pero sólo hasta que hacen falta componentes de una casta determinada

Figura 45 Castas de las termitas. (Tomada de Farb, P. Los insectos. Time-Life)

-Conductas de cortejo o galanteo:

Son una serie de exhibiciones que realiza el macho para atraer a la hembra, con lo cual se facilita o favorece el encuentro de la pareja para lograr el apareamiento. En torno a ello, existen una gran variedad de conductas que aumentan el estímulo sexual, como se muestra en las ilustraciones (figuras 46 y 47), de modo que la probabilidad de la fecundación aumenta por la copulación repetida. En los mamíferos están poco desarrolladas, pero en las aves suelen ser muy espectaculares predominando los despliegues de las alas de diversos colores, los cantos y las danzas. En varios animales son indispensables los actos de cortejo para que la hembra se encuentre en disposición de ser fecundada.

Figura 46. Hembra en acto de cortejo.

Figura 47. Ejemplos de cortejo o galanteo. (Tomadas de: Jessop, N. Biósfera, los seres vivos y su ambiente).

-La territorialidad:

La forma más simple de competencia intraespecífica se halla en el comportamiento de las especies en que cada individuo intenta obtener los recursos que necesita sin tener en cuenta a los demás. Muchos vertebrados e invertebrados han desarrollado comportamientos específicos para hacer frente a los recursos limitados, por ejemplo, organizando luchas en las cuales un individuo o grupo de individuos defienden un territorio evitando, así, que el área sea ocupada por miembros de la misma o de diferente especie. El tamaño de un territorio está en función del número total de animales que pueden mantenerse en una región y de la capacidad relativa de los individuos para defenderlo: un individuo más fuerte (generalmente, un macho) puede mantener un territorio mayor que uno débil. Los individuos que no puedan mantener a otros fuera de su territorio se verán excluidos de la población reproductora, de modo que la territorialidad parece asegurar que el tamaño de la población no sea excesivo para los recursos disponibles y que los individuos más fuertes se reproduzcan (figura 48), con lo cual se asegura la supervivencia de la especie y se reduce la competencia por el alimento.

Figura 48. Comunidad de gaviotas de cabeza negra, los machos defienden vigorosamente su territorio y se encargan de lograr el esparcimiento adecuado. (Tomado de Tinbergen, N., Conducta animal, Time-Life)

-Comportamiento de defensa contra la predación:

La predación es un proceso biológico a través del cual un animal gasta una cierta cantidad de energía para localizar a una presa viva, y otra cantidad para mutilarla o atacarla.

En este caso, una víctima puede reaccionar conductualmente ante la aparición de un depredador escapando, amenazando, contraatacando (mordiendo o picando), mediante mecanismos de ostentación o poniendo en marcha algún otro mecanismo especial de defensa, como la eliminación de sustancias químicas nocivas o venenosas, como por ejemplo el zorrillo (figura 49) si es atacado, además de defenderse a mordidas, este animal segrega de sus glándulas anales una sustancia de olor nauceabundo y de efecto repelente.

Figura 49. Zorrillo en “acción” (Tomada de Jessop, N. Biósfera, los seres vivos y su ambiente)

Otras formas de defenderse es cavando un sistema complejo de madrigueras con túneles de salida de emergencia o bien, los animales recurren al comportamiento preventivo o a la tanatonosis, presente, por lo general, en los coleópteros, consiste en una actitud de rigidez absoluta que simula la muerte, de esta forma el animal escapa del ataque de los depredadores ya que estos son atraídos principalmente por el movimiento de los animales vivos de los cuales se nutren.

Otro tipo de comportamiento defensivo, consiste en que algunos animales pueden esconderse decorándose a si mismos cuando su color natural y su forma no los protegen. Por ejemplo, el cangrejo Dromia se cubre con un trozo de esponja viva recortado cuidadosamente con sus pinzas y colocado en forma de gorro; el cangrejo ermitaño Eupagurus prideaxi, que vive en una concha abandonada por un caracol, toma una anemona y la coloca sobre el dorso de la concha (figura 50)

Figura 50. Se puede observar el desarrollo del pie de las anemonas sobre la superficie de la concha donde vive el, cangrejo ermitaño. (Tomada de Clarke, G., Elementos de ecología)

Para complementar y aplicar la información de este tema, a continuación desarrolla la actividad experimental correspondiente.

Actividad Experimental No. 2 ADAPTACIÓN

PRESENTACIÓN: Tema: El ambiente como soporte de los seres vivos.

Subtema: Adaptaciones al ambiente

Objetivo: A.- Analizar las diferencias que presentan los organismos en estructuras homólogas para comprender como se manifiestan las adaptaciones morfológicas al ambiente y el modo de vida de los organismos. B.-Observar con el microscopio los estomas, su abundancia y tamaño en los tejidos de diferentes tipos de hojas para explicar la adaptación que presentan los organismos vegetales a las condiciones de humedad del ambiente.

MATERIAL Y EQUIPO: Para el Objetivo A:

-Esquemas de tipos de semilla

Esquemas de formas de patas de aves
Esquemas de formas de picos de aves
(P)
Microscopio óptico
(A)
Planta acuática (Vallisneria, lirio acuático, elodea)
(A)
Planta mesofita (Alfalfa, pino, frio, lirio terrestre)
(A)
Planta xerofita (maguey, sávila, nopal*)
(P)
Navaja de rasurar
(P)
Porta y cubre objetos

* Si estas plantas se eligen los estomas están en el tallo.

ANTECEDENTES DE CONOCIMIENTO:

Antes de iniciar la actividad verifique sus conocimientos a través del siguiente cuestionario. De biología II recordará el concepto de adaptación.

Explique utilizando un ejemplo que entiende por adaptación morfológica.
Explique que entiende por-adaptación fisiológica.
Explique cuál es el papel biológico ó importancia de las semillas.
¿Cuál es el papel biológico de los picos de las aves.?

– ¿Cuál es el papel biológico o importancia de las patas de las aves?

¿Cuál es el papel biológico ó6 importancia de las hojas de las plantas:

Sí requiere información documental para contestar el cuestionario consulte.

Nelson, G.E.- Robinson, G.G. 8ooloptian, R.A.- Conceptos Fundamentales de Biología, Limusa. México, 1975. HIPÓTESIS DE LA ACTIVIDAD -Elabore una hipótesis que permita explicar de que forma las características de un

organismo nos indican su hábitat y el modo de vida.

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL. Objetivo “A”

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Observe cuidadosamente los esquemas que a continuación se presentan y registre para cada caso las observaciones que se piden en cuadro correspondiente.

Cuadre No.1.- Características de los diferentes tipos de semillas.

Semilla No. Características morfológicas sobresalientes Tipo de dispersión o propagación

Figura No. 1.Esquemas de diferentes tipos de semilla. Figura no. 2′.- Esquemas de diferentes formas de pico. Cuadro No. 2.- Características de las formas de pico.

Pico Características morfológicas Tipo de nutrición

Cuadro No. 3.- Características de las diferentes formas de patas Figura no. 2.- Esquemas de diferentes formas de patas.

Formas de las patas Características morfológicas Función de la estructura diferencial

HIPÓTESIS DE;LA ACTIVIDAD.

Con base en la respuesta anterior elabore una hipótesis para demostrar como la cantidad y tamaño de los estomas de la planta puede indicar el tipo de ambiente el cual está adaptado.

PROCEDIMIENTO PARA EL OBJETIVO “B”

Con una navaja, realice cortes del haz de la hoja (parte superior de la hoja)

-Realice una preparación temporal y observe con el objetivo (10X); localice los estomas y si los observa regístrelo con signo (+) en el cuadro 4.

Retire ese preparación y elabore otra, realizando el corte en el envés de la hola (parte inferior).
Observe con el objetivo (10X), localice los estomas y si los observa regístrelo con un signo (+) en el cuadro 4.
Cuando localice estomas, cuente el número que observa en el campo del microscopio y registre el dato en el cuadro 4.

-Elabore esquemas procurando conservar las proporciones del tamaño que presentan los estomas en cada una de las plantas observadas.

– Repita esta actividad para cada tipo de planta seleccionada.

Cuadro 4.- Registro de estomas y número presente en el haz y envez de las estructuras observadas

Planta Presencia de Presencia de Número de estomas
estomas haz estomas en vez Haz Envez
Acuática
Mesofita
Xerofita

NOTA: Para identificar los estomas guiese por el esquema que se da a continuación.

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DISCUSIÓN DE RESULTADOS.

Con base en las observaciones realizadas y apoyados en la bibliografía citada resuelve el siguiente cuestionario. Hábitat

Nicho ecológico

– Explique la relación que existe entre: el hábitat, el nicho y las adaptaciones.

SEGUNDA PARTE. ANTECEDENTES DE CONOCIMIENTO PARA EL OBJETIVO “B”

– Explique cuál es la función de los estomas en la planta

Defina los siguientes términos: Xerófita _____________________________________________________________ Hidrofita _____________________________________________________________ Mesofite _____________________________________________________________

Si requiere información documental para resolver el cuestionario consulte.

Nelson, G.E.- Robinson, G.G. Boolontian, R.A.- Conceptos Fundamentales de Biología. Limusa.- México, 1975 .

DISCUSIÓN DE RESULTADOS Una vez concluidas las observaciones resuelva el siguiente cuestionario. 1.¿En qué parte de la planta, y en qué tipo dé planta encontró un mayor número de

estomas?

2. ¿Como relacionaría el número de estomas con la humedad del ambiente donde se desarrolla la planta?

CONCLUSIONES DE LA ACTIVIDAD.

Con base en las observaciones realizadas elabore una conclusión o conclusiones de la actividad.

1. Haz una lista de tres adaptaciones fisiológicas y de tres morfológicas de loa vegetales:

ADAPTACIONES FISIOLÓGICAS ADAPTACIONES MORFOLÓGICAS

2.- Investiga cuáles son los ambientes que ocupan los organismos representados en las siguientes ilustraciones y con base en ello explica el tipo de adaptación o adaptaciones que presenta cada uno de ellos.

(Tomadas de Jessop, N., Biósfera, los seres vivos y su ambiente)

3. En los espacios señalados, escribe el nombre de los mecanismos que utiliza los organismos de las siguientes figuras para regular su temperatura corporal, para ello puedes consultar los siguientes textos: -Nelson, G.E. (1991). Principios de Biología. Limusa. México. -Ovenmire, T. G. (1992) Biología. Limusa, México.

Pájaro carpintero Perro

Humano

4.- Explica ¿Cuál es el valor adaptativo de la territorialidad?

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