1.1 EL CAPITALISMO EN EL SIGLO XVIII


Carlos Marx y Federico Engels son considerados los pensadores y teóricos más importantes en el conocimiento de las leyes del desarrollo de la sociedad. En sus obras Contribución a la crítica de la Economía política y El capital, respectivamente, interpretaron las leyes que rigen a las relaciones de producción, circulación, distribución y consumo de los bienes del modo de producción capitalista.

El estado de la economía en esa época presentaba las siguientes características:

  • El Capitalismo se identifica en occidente a partir del siglo XVIII.
  • Predomina la propiedad privada de los medios de producción.
  • La fuerza de trabajo es una mercancía más, así como los productos generados por el uso de ésta.
  • La producción mercantil adquiere un carácter predominante, general y a gran escala.
  • Se amplía la división social del trabajo.
  • La industria y la producción mecanizada adquieren gran importancia.
  • Se desarrollan los medios de comunicación, se crea el mercado y las economías capitalistas mundiales.
  • El móvil fundamental es el lucro u obtención de ganancias.
  • El desarrollo sin medida de las fuerzas productivas provocan un desequilibrio en la estructura económica.
  • Aparece la burguesía y el proletariado.

Marx y Engels vivieron en una época en que el Capitalismo era de libre competencia1, por lo que no pudieron examinar sus nuevas modalidades, surgidas en la actual época monopolista; pero Lenin y los neomarxistas realizaron esta tarea.

Uno de los puntos principales en el pensamiento de Marx es su teoría económica, que compara el desarrollo de las relaciones de producción con el de las fuerzas productivas: La doctrina económica de Marx es la más profunda, más completa y detallada confirmación y aplicación de su teoría”.2

Otro aspecto del Marxismo es la teoría objetiva del valor, la cual señala:

  • Que el trabajo, visto como desgaste de energía física y mental, es la forma, el contenido o sustancia material de valor, de aquí se desprende que no es la burguesía sino el proletariado quien crea toda la riqueza de la sociedad capitalista.
  • Especifica cuáles son las relaciones sociales de producción de la economía mercantil capitalista: la explotación que se enmascara por las relaciones del cambio que existen entre obreros y capitalistas (el obrero vende su fuerza de trabajo a cambio de un salario, el cual utiliza para comprar al capitalista sus propios medios de consumo y así satisfacer sus necesidades.

1 Las etapas del Capitalismo se dividen en libre competencia e imperialismo y, esta última, a su vez, en monopolista y monopolista de Estado.

2 Lenin, V. I. “La doctrina de Marx”, en Obras escogidas. t. I, Cártago, p. 28

  • La ley del desarrollo mercantil, en la cual el hombre no es el dueño de los productos de su trabajo, sino que está dominado por ellos; enseña que al acabarse el Capitalismo y la producción mercantil, desaparece también la ley del valor.
  • La necesidad histórica del Socialismo y la dictadura del proletariado como forma de transición del capitalismo al Comunismo.

El Socialismo es un largo proceso de transición al Comunismo, el cual necesariamente está influido por los factores y formas burguesas, simplemente porque el mundo es predominantemente capitalista y sus relaciones de producción se imponen. Esto no quiere decir que haya muchos problemas engendrados por esta situación, pues el campo de estudio es indiscutiblemente tan amplio, complejo y poco explorado que no podemos sino captar algunos rasgos esenciales del problema.

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Reflexiona y contesta cada una de las siguientes preguntas:

  1. ¿Consideras que el Capitalismo actual, tiene las mismas características y persigue los mismos objetivos que aquel que surgió cuando cayó el modo de producción feudal?
  2. ¿Si el obrero es el que genera la riqueza social, por qué le ha correspondido siempre una pequeña porción de ésta?
  3. ¿Crees que hoy día el intercambio que hace el obrero con el capitalista de salario por trabajo es justo? ¿por qué?

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